You’ve been waitlisted. Now, what?



Communicate early, and often.

  • Do you still want to attend this school?
  • If so, contact your wait list manager to inform the school that you wish to remain on the wait list.
  • Alternatively, if you have a better offer, remove yourself and give your spot to someone else.
  • Either way, communicate with the admissions office. They want to know your situation.



Why weren't you admitted?

  • Analyze your entire application to identify weak points.
  • Solicit feedback from alumni, current students, admissions consultants, etc.
  • Find of if the school offers feedback via a phone session or interview with a “waitlist manager.”

Here is a handy table of common suggestions that might fit your case

Potential Weaknesses

Recommended Strategies for Improvements

GMAT or TOEFL score below the median

Retake the exam and send an updated score report

Limited exposure to quantitative coursework or tasks / Low GMAT quantitative score (below 65%)

Improve your GMAT quantitative score and/or complete quantitative coursework

Communication skills

Join Toastmasters or a similar public speaking group

Planning a significant career transition without prior preparation

Network with individuals in your desired industry and consider refining your goals

Limited career experience

Demonstrate significant achievements and leadership successes by sending updates and/or obtaining an additional recommendation

Fit and commitment to this program

Contact current students, faculty, staff, and/or alumni to learn about your target school and how you could contribute

Provide an updated statement about why this school is the best MBA program for you



Do not annoy admissions office members!

  • Clarify the school's wait list policy.
  • Some schools, like HBS, Kellogg and UCLA, assign "wait list managers," who handle your file.
  • If your wait list manager is willing to receive new information from you, consider what to send, and when to send it.
    • HBS says, "We leave it up to your judgment regarding sending additional materials, but we cannot accommodate requests for meetings or interviews."
    • Cornell says, "We also look forward to receiving relevant updates such as
      • improved test scores
      • transcripts from additional courses
      • details about career developments, or
      • an additional recommendation letter
  • Follow their advice. They want to help you.
  • Here are some helpful tips, straight from the admissions office at UCLA Anderson:

Use your judgment in submitting information that is relevant to your application.

Some examples include (but are not limited to):

      • updated GMAT scores
      • promotions at work
      • recent extracurricular accomplishments

Chances of being admitted off the waitlist are difficult to predict since the number of students admitted from the waitlist varies from year to year depending on the size/strength of the admit pool, number of admits who enroll, and other factors.

Before you rush to submit additional information to the waitlist manager, please keep in mind that:

      • Every interaction we have with you moving forward can be a data point on your file – make sure your interactions are targeted and value-added
      • This is the busiest time of year for most admissions offices
      • Quality of information/communication count more than quantity

(adapted from; accessed 2012/02)

Should I send additional reference letters?

Is there any value in submitting additional recommendation letters once you have been placed on a wait list?

It really depends on the school. In the case of Wharton or Harvard, I do not believe that sending additional recommendation letters increases your admissions chances.

  • Put yourself in the shoes of the admissions office.
  • Ask yourself: why did they put me on the wait list?
  • Do you think the admissions office waitlisted you because they do not believe that you would attend their school if admitted?
  • In that case, the only value of an additional recommendation letter is to prove your fit and passion for the school.

Bottom line:

I tell my clients to have no regrets. If sending an additional letter would help you feel that you did all you could to get admitted, then perhaps you should send an additional letter of recommendation.

For now, please tell me:

  1. Who would write your new letter?
  2. What would it say?
  3. How would it add value over and above the letters you have already submitted?

Vince hints: if you submitted professional letters with your application, you might consider asking a current student or recent graduate to send a "push letter" on your behalf. In that case, I suggest you use a different format, perhaps similar to the one provided by London Business School (below). Just be sure to check with the school. Berkeley Haas, for example, requires all recommenders to use their standard recommendation form.

London Business School alumni and student recommendation form for MBA 2014 applicants

You should only complete a recommendation for a candidate who you believe to be of the highest calibre with the potential to succeed in the competitive London Business School environment. The Admissions Committee invites recommendations from alumni and students who have known the candidate they are recommending in a personal, professional or academic capacity for a significant length of time.

Please note that whilst your recommendation is a valuable addition to the application, we cannot guarantee that the candidate will be selected for interview or made an offer of a place.

First/known name

Surname/family name

Your email address

Your programme and year (e.g. MBA 2006)

Applicant’s first/known name

Applicant’s surname/family name

Applicant’s email address

  1. How long have you known the applicant and in what connection?
  2. Why do you think the applicant would be a good fit for the MBA programme at London Business School?
  3. How do you think the applicant would contribute to:
    • 1) The study group and classroom environment
    • 2) Student clubs and the wider School community
    • 3) The Alumni community
  4. Please include any further comments you would like the Admissions Committee to consider



Learn how to fish.

  • Getting admitted from a wait list is like catching a fish.
  • Keep admissions officers "on the line" with short updates, perhaps as often as every two to three weeks.
  • Do NOT overwhelm them by sending excessive and irrelevant updates.
  • Clarify if they want to read new essays and new letters of recommendation.
  • Consider visiting campus, especially if you did not see the school before you applied.
    • Ask your "wait list officer" first to see if that is a good idea.
    • Also, be sure that students are not on break or taking exams on the day(s) you plan to visit campus.

I encourage you to watch it and think of ways to apply these lessons to your wait list situation. Happy fishing!

How to float to the top of the MBA waiting pool


  • Develop a wait list strategy.
  • Why were you not admitted?
  • How can you increase your chances?


  • Send regular, relevant updates.
  • Let your wait list manager know that you are taking steps to improve your candidacy.
  • Also, let them know that you are increasing your knowledge of their school, and confirming your fit by reaching out to alumni and current students.


  • Reel your fish in slowly.
  • Do not pull too hard, or you will break the line.
  • Some clients remain on the wait list until summertime.
  • Do not panic if you have not received any update for a long time.
  • Continue to let your wait list manager know that you remain interested.
  • Meanwhile, keep your other options open as long as possible.



MBA Waitlistになった際に犯してはならない9つの間違い(抄訳)


1. こちらからは連絡をせず、学校からの連絡を待つ必要がある学校

受験生から学校への連絡を推奨していない学校である。情報のアップデートやキャンパスビジットを(公式には)推奨していない。伝統的にはHarvardやUCLA Andersonがこのカテゴリーに入る。

2. 愛校心を示す必要がある学校


3. 遠慮がちな学校




1. Waitlistの連絡に書いてある学校からの指示に従う。

2. 自分が向上していることを学校に確信させる。

3. 自分のゴールを達成するのにこの学校がベストだということを再度強調する。

4. 他の人からのサポートを求める。

5. 継続して、中身のある連絡を続ける。

6. Waitlistになった原因を突き止め、それに応じて行動する。

7. 継続して考慮の対象としてくれていることに対して、Adcomに感謝する。

8. ポジティブな側面を強調する。

9. Waitlistになっている学校に対して、他に合格している学校のことを伝えない。




1. Waitlistのあいだ、学校に連絡をするよう指示する

2. あなたのプロフィールの弱みについて話す








1. もし学校のプログラムがあなたのゴール達成の助けになるのであれば、あなたが仕事を得られる確率は高まって学校の就職率が高まり、学校自体のランキングが上昇する。

2. もし学校のプログラムがあなたのゴール達成の助けになるのであれば、あなたが入学する可能性が高まり、学校の入学率は高まるか、少なくとも下がりはしない。入学率はUS Newsのランキングに影響するし、学校の競争率や人気とも結びついており、アドミッションは非常に重要視している。


1. 学校をビジットする。キャンパスビジットに参加し、クラスを見学し、生徒に会って話しを聞く。ビジットの経験は学校にアップデートする際にも報告できる。もし既にビジットしているのであれば、再度ビジットすることも検討する。

2. タイプの学校については、学校とのフィットを強調する。あなたがこの学校に本当に入学したいという意志を伝える。

3. あなたの「ファンクラブ」にサポートレターを送ってもらう。友達、知り合い、同僚などあなたに対してサポートレターを書いてくれる人、特に最近の卒業生や学生から書いてもらうと良い。


間違い#2と も関連するが、他人からサポートしてもらうことを待つのではなく、他の人へ積極的にサポートを求めなければならない。学校が十分な推薦状を受け取れるよ う、自分がイニシアチブを取らなければならないのである。それぞれの推薦状であなたの学校へのフィットを強調し、あなたが学校の生徒として適格であること を裏付けてもらう必要がある。


1. あなたの資質について、可能であればこれまで示していない新しい側面を提示する。

2. 学校とのフィットを強調する


A+のファン: あなたと学校のことをよく知っている人。この人達が第一候補である。


学校のプログラムに詳しい人: 現役の学生や最近の卒業生。このような人にあなたのレジュメなどを渡して、学校に対して強調してほしいポイントを伝えると良い。

仕事や仕事外の活動であなたのことをよく知っている人: 同僚や上司は追加の推薦状を書いてくれるかもしれない。もし彼らが学校について詳しくないのであれば、学校の特徴や重視している点のうちあなたが強調したいポイントを伝えなければならない。


こ れまでに提示した間違いによって受身でいることが不合格への道だということは理解してもらったと思うが、大量に連絡をしてもいけない。コントロールをする ことが必要だ。一度だけ大量にメールを送って、その後何もしないのは間違いだ。継続して、十分に内容のある連絡を続ける必要がある。

頻度: もしあなたがファーストラウンドで受験し、1月にWaitlistになったのであれば4月にWaitlistになった人より頻度は少なくて良い。Waitlistは時間が経つにつれて少なくなっていくからだ。また、スケジュールには柔軟性をもたせなければならない。例えあなたのサポーターが推薦状を送ってくれなくても、焦らず次の手立てを考えるのだ。

内容: 以下の3つのエリアに集中することが必要である。

1) あなたの資質: 特に最近の達成事項、責任範囲の拡大など

2) 弱みを克服するためにとっている手段

3) 学校とのフィット



1. あなたのプロフィールに弱点があり、他の人を採ることを検討している。ただ、その他の人が入学しなかった場合に、あなたを代わりに受け入れることを考えている。

2. アプリケーションに弱点がある。ゴールやなぜその学校に入りたいかを十分に述べられていない。

3. 同じようなプロフィールを持つ受験生がたくさんいる。すべての学生を受け入れられないため、あなたがWaitlistに入れられた。












(adapted from; accessed 2012/02)